Humle der er ved at blive tørret

Tørring af humle

Det vigtigste på humlens vej fra have til bryg er formentligt tørringen. Tørring af humle kræver, at man er påpasselig med blandt andet temperatur og opbevaring.

Da jeg i sin tid kastede mig ud i humledyrkning, skulle jeg naturligvis også finde ud af, hvordan man tørrer de høstede humlekopper.

Forudsætningen for, at man kan brygge med hjemmedyrket humle, er, at den er tørret tilstrækkeligt ned, hurtigt nok og ved den rette temperatur. Humlen skal naturligvis også opbevares korrekt bagefter.

Hvis humlen ikke er tørret ordentligt, risikere man, at den næsten ikke giver bitterhed til øllet, og at den i stedet tilfører uønskede ‘off-flavours’.

I det følgende kan du læse mere om mine erfaringer med tørring af gumle. Hvis du ikke allerede har læst det, har du måske også lyst til at læse mit tidligere indlæg om høst af humle. Du kan også læse mere om dyrkning af humle.

God luftcirkulation og den rette temperatur

Tørring af humle kræver en god luftcirkulation, som kan lede fugten væk.  Målet er at tørre ned fra ca. 80% vand i den ny-høstede humle til 10%.

Det er også en rigtig god idé at bruge en varmekilde, som kan varme luften op til mellem 49 og 60 grader (hvilket er det temperaturinterval, der blandt andet anbefales i The Hop Grower’s Handbook).

Hvis man ikke tørrer humlen nok ned, eller hvis man bruger for høj temperatur, vil man næsten helt sikkert ødelægge den. Det vil sige, at de forskellige indholdsstoffer ødelægges, og ved brygningen vil den tilføre øllet en ubehagelig smag af fx græs og hvidløg. Dette gælder også, hvis tørringen tager for lang tid.

Tørret humle med lupulin
Tørring af humle handler dybest set om at bevare kvaliteten af det gule lupulin, som giver bitterhed og aroma til øllet.

Løsningen blev en dehydrator

Jeg har gennem tiden forsøgt mig med forskellige metoder til tørring af humle. Jeg har fx bygget min egen humletørremaskine med en ventilator i en træramme. Jeg har også prøvet at bruge en varmluftsovn.

Jeg havde imidlertid ikke held med nogle af delene. Ovnen lod temperaturen stige til over 60 grader, selvom jeg kun satte den til 40 grader. Samtidigt er den ikke god til at føre fugten væk, så humlen nærmest ender med at blive dampet – også selvom, jeg satte en grydeske i klemme i ovnlågen.

Tørremaskinen havde muligvis virket, hvis lufttemperaruren havde været højere. Men i det danske klima er hverken temperatur eller luftfugtighed gunstig i efteråret. Så selvom maskinen faktisk formåede at tørre humlen nok ned, gik det ganske enkelt for langsomt. Løsningen blev i stedet en dehydrator, fordi den både har en god luftgennemstrømning og præcis temperaturstyring.

Hjemmebygget humletørremaskine
Jeg byggede på et tidspunkt en humletørremaskine af en ventilator i en træramme. Humlekopperne skulle så lægges på net i bakker ovenpå, så luften kunne strømme i gennem. Det er et koncept, som flere hobby-dyrkere fra USA beskriver. Jeg tror også, den havde virket, hvis der havde været en varmekilde, eller hvis jeg havde boet under varmere himmelstrøg!

Dehydratorer til husholdningsbrug fås i flere størrelser og fabrikater. Jeg valgte at investere i en fra amerikanske Excalibur, fordi de laver dem med stor kapacitet. De er desuden baseret på et princip, hvor emnerne placeres på bakker med variabel afstand. På denne måde kan man nemt tage højde for, hvor meget humlen fylder. Ventilatoren sidder desuden bagerst i maskinen i modsætning til i bunden, så det er nemt at fjerne det, der drysser ned.

Mit indtryk er, at Excalibur er nem at arbejde med, og at temperaturstyringen er præcis. Den er dog lidt “skramlet” i konstruktionen, ligesom den ikke ligefrem er støjsvag. Du kan i øvrigt læse en dybdegående anmeldelse af selv samme dehydrator på svadabryg.dk.

Excalibur dehydrator
Excaliburs dehydratorer er efter min mening gode til tørring af humle blandt andet, fordi kopperne lægges på bakker.

Tørring af humle i dehydrator

Når den ny-høstede humle skal tørres, fordeles kopperne jævnt på dehydratorens bakker. Forinden skal blade og lange stængler naturligvis sorteres fra. Det kan i øvrigt være en god idé at vende bakkerne en enkelt gang under tørringen.

Tørretiden varierer naturligvis efter temperaturen, men min erfaring er, at hvis den sættes på 55 grader, vil humlen være tør efter fem til seks timer. Det er naturligvis vigtigt, at man sikrer sig, at humlen er ordentlig tør, før man pakker den ned. Den klassiske metode er at bukke nogle af stænglerne. Hvis de knækker, er humlen tør, men hvis de stadig er bøjelige, skal den have længere tid.

I forhold til insekter i humlen, har jeg heldigvis endnu ikke været særligt hårdt ramt. De få insekter, der har været, ender blot i bunden af dehydratoren.

Humlekopper på bakker i dehydrator
Her ligger de høste humlekopper på bakkerne i dehydratoren.

Vakuum holder på kvaliteten

Når humlen er tør og kølet ned, skal den pakkes med det samme. Her bruger jeg en almindelig vakuumpakker til husholdningsbrug. Ilt nedbryder hurtigt den tørrede humle, så vakuum giver humlen en lang holdbarhed.

Ligesom med dehydratorer findes vakuumpakkere i mange fabrikater og kvaliteter. Jeg bruger en OBH Food Sealer Pro, som jeg har rigtig god erfaring med. Jeg har hørt om andre, som er godt tilfredse med billigere fabrikater, men min egen erfaring er, at når hjemmedyrket humle skal vakuumpakkes kræver det en lidt kraftigere pakker end de billigste.

Vakuumpakker
Humle holder sig bedst i vakuum. Der findes mange forskellige vakuumpakkere til husholdningsbrug, men jeg har god erfaring med denne fra OBH.

Det er praktisk, hvis humlen pakkes i mindre portioner på fx 30 eller 60 gram, så man ikke behøver at pakke den om, hvis man ikke skal bruge så meget. Når humlen er pakket, opbevares den bedst i fryseren. Husk at skrive sort, vægt og dato på!

Tørret humle
Når humlen er tør og afkølet, puttes den i vakuumposer, så den er klar til pakning. Jeg pakker det gerne i små portioner, så det ikke skal pakkes om, hvis jeg ikke skal bruge det hele til ét bryg.
Tørret humle i vakuum
Humlen holder sig bedst, når den er pakket i vakuum. Min erfaring er, at det kræver en god vakuumpakker, når den hjemmedyrkede humle skal pakkes.

Læs også